今週末はメモリアルデーという祝日です。毎年、5月最終月曜日をメモリアルデーとして戦没者の追悼日としています。南北戦争での北軍戦没者を追悼するために始まったようです。今年2015年は、『テキサス州でのバイカーギャングの事件』があったのでより気をつけたほうが良いようです。

メモリアルデーにおこった出来事については『2015年の戦没者追悼記念日』に書いています。

戦没者追悼記念日

戦没者追悼記念日は、アメリカに限らずカ多くの国で設定されています。リメンブランス・デー(Remembrance Day)やポピーデイ(Poppy Day)と呼ばれていて、第一次世界大戦の戦没者追悼として設定されています。

そのため、オーストラリア、カナダ、インド、ケニア、ニュージーランド、南アフリカ、イギリス、フランス、ベルギーなどの多くの国で第一次世界大戦の終戦記念日である11月11日が祝日になっています。

ドイツは11月第二日曜日に行っています。

アメリカの戦没者追悼記念は5月最終月曜日のメモリアルデーですが、第一次世界大戦の終戦記念日もベテランズデー(退役軍人の日、復員軍人の日)として祝日になっています。

 

メモリアルデー

アメリカのメモリアルデー(Memorial Day)では他の祝日と同じように国旗の星条旗を掲げる他、国会での追悼記念日コンサートや、インディアナポリスのカーレースなど、さまざまなイベントが催されます。

多くの人々はこの祝日に墓地や記念碑を訪れる。国をあげて追悼時刻はワシントン時間で午後3時である。もう一つの伝統は、地方時間の夜明けから正午まで星条旗の半旗を掲げることである。ボランティアが国立墓地にあるそれぞれの墓の上に星条旗を置く。
追悼に加え、戦没将兵追悼記念日はまたピクニック、家族の集い、スポーツイベントの機会でもある。スポーツにおいて最も長く続く伝統の一つはインディ500であり、1911年以来、記念日前日の日曜日に決勝レースがおこなわれている。 一部の米国人は、戦没将兵追悼記念日を非公式な夏の始まり、レイバー・デーを非公式な夏の終わりとみなしている。自動車事故やその他の安全に関する事故が起こりやすいシーズンが始まることを考慮して、国のシートベルト着用(Click it or ticket)キャンペーンが戦没将兵追悼記念日の週末から始まる。アメリカ空軍の「夏の重要な101日(101 Critical days of summer)」もこの日に始まる。一部の米国人は戦没将兵追悼記念日の週末を兵士だけではなく亡くなった家族を悼むために使う。戦没将兵追悼記念日に先立つ日曜日のキリスト教の教会の礼拝式では過去1年間に亡くなった信者の名前の朗読が行われることもある。
出典:『戦没将兵追悼記念日』(ウィキペディア 最終更新 2013/4/8 12:06)下線は管理人による改変

 

人が集まる・・・

人が集まってイベントがあるということは、犯罪のリスクも高まります。

メモリアルデーには、バイクのイベントも毎年行われています。例えば『Memorial Day Motorcycle Rally』(Red River)などはウェブサイトを見るととても平和そうに見えますが、そうではないものもありそうです。

CNNでは、このRed Riverでのイベントなどを例に挙げています。数万人規模のバイカーが参加しますが、今までにはウェーコの事件を起こしたBandidosも参加していました。

Law enforcement authorities are on alert following what they say are threats against officers from biker groups in the wake of the attacks.
And as motorcycle enthusiasts plan to gather around the nation to mark Memorial Day, authorities are keeping a wary eye on the events.
出典:『Motorcycle rallies to honor Memorial Day nationwide amid tight security』(CNN.com)

Red Riverではなくサウスカロライナ州の4万人集まるイベントでは、昨年2014年にバイカー同士が衝突し3人死者が出ています。ウェーコの事件に関係した団体かどうかには言及がありませんが、そのほうがむしろ怖いです。

Tens of thousands of bikers descend on the Myrtle Beach area on the South Carolina coast this Memorial Day weekend for the annual Atlantic Beach Bikefest — and when they do, they'll be met with beefed up security.
Locals say there are rarely problems during Bikefest in this predominantly black enclave of 350 year-round residents near Myrtle Beach. But during last year's rally, violence erupted in nearby communities that left three dead and seven wounded.
出典:『SC readies for another biker rally after Waco, violent Memorial Day weekend a year ago』(FOX News)

見学したりする場合は、気をつける必要があります。(このイベントに限らず、アメリカでは人のいるところは気をつけなくていけません。人もいないところはもっと気をつけなくてはいけません・・・)

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